(texte en français ci-dessous)

How long to make a print?

This is a question that I get asked regularly and as I have just made 7 small prints (see article on this subject), here are the details of the process and an estimate of the time it takes each time:

The 1st step is to decide what theme I’m going to explore and think about what photos I have or could take. Before, I also listened to what people told me about what they would like to find when they see my work and I noted the type of formats they favored. It’s a little difficult to measure these scattered times but let’s say 4 hours in total.

Once the theme is chosen, I decide on the number of engravings I will make, their sizes and the material I will use, wood or linoleum. For the material, it depends on what I have in stock, but I like wood for the lines it leaves on the final result and which I integrate into the composition, so it is often the wood that I use now. This all takes another 2 hours.

The first concrete and more measurable work consists of cutting and preparing the blocks: if it is wood, it must be sanded, if it is linoleum, glued to a block of wood so that it holds together better. Let’s say I spend 3 hours doing all of this.

At the same time, I work on the computer to first select the images that seem interesting to me and then manipulate them in different ways to find out what they could end up looking like. Lots of trials until I have the number of images I need and they are printed at the block sizes. For this, let’s say 5 hours.

I then have to transfer the images onto the blocks using tracing paper, it takes me about 2 hours including the preparation of the tracing paper and the verifications that the transfer is fine.

Next begins the first cut and for 7 blocks in the formats I had selected, it takes me around 14 hours.

When the first cut is finished, I ink the blocks and print them. Before, I had to prepare the paper, the inking equipment and afterward I have to wash the blocks. For all this and although it is never done in a row because in general, I print the blocks as they are cut, 4 hours.

While the first proofs are drying, I observe them and decide what else will need to be cut. I can count 2 hours in all.

Then comes the second cut which will refine the rendering of the image. It is faster but will probably not be the last because it is better to carve gradually than to carve too much. For this, another 4 hours.

Then again 4 hours for printing, 1 hour for reflection, 3 hours for 3rd cut, 4 hours for printing.

At this point, most blockprints are good to be printed for good.

It will take longer because instead of making three or four test copies, there will be between fifteen and twenty-five final images.

There will still be adjustments to make on certain blocks so let’s say that this time, it will take me 9 hours including the preparation of the paper which must be cut to the required sizes.

Now, the printed copies will dry for 15 days because I use water-based printing ink and if I want to color the prints with watercolor, the printing ink must be very dry to prevent it from dissolving when I apply the watercolor

Meanwhile, with the trial copies that I have kept (I have about ten usable for each engraving), I research what colors I will put on the image, if I use any.

I try watercolor in different ways, colored pencils in different ways, I compare the results, it takes at least 10 hours for me to have a final image that suits me.

When the prints are dry, it is time to color them and it takes at least one hour per image, or 7 hours in total.

Again they dry if necessary, then they must be numbered and signed and this takes at least 4 hours.

The last step will be to prepare them for display either by putting them in plastic or by framing them and that’s another 4 hours of work.

To summarize, I spent around 86 hours to make 7 new prints, or around 12 hours per print but it is not continuous work, I need a lot of time between each step to think about what I am doing.

One could therefore say that each engraving takes months if one considers things from another angle, or years if one adds the experience which accumulates and makes things simpler and faster, but 12 hours seems to me to be a good approximation to start answering the original question.

Last clarification, if these prints had been made in larger formats, it is mainly the cuts which would have taken longer, the rest being more or less equivalent. Double the area, double the time for carving, basically.

There you go, question solved!

To learn more about relief printing techniques and their history and see my different prints, you can go to this page.

Combien de temps pour une gravure?

C‘est une question qu’on me pose régulièrement et comme je viens de faire 7 gravures de petites tailles (voir article à ce sujet), voila les détails du processus et une estimation du temps qu’il faut à chaque fois:

La 1ère étape consiste à décider du thème que je vais explorer et à réfléchir aux photos que j’ai ou à celles que je pourrais prendre. Avant, j’ai aussi écouté ce que les gens me disaient sur ce qu’ils aimeraient trouver quand il voient mon travail et j’ai noté le type de formats qu’ils privilégeaient. C’est un peu difficile de mesurer ces temps épars mais disons 4 heures en tout.

Une fois le théme choisis, je décide du nombre de gravures que je vais faire, de leurs tailles et du matériau que je vais utiliser, bois ou lino. Pour le matériau, cela dépend de ce que j’ai en stock mais j’aime le bois pour les lignes qu’il laisse sur le résultat final et que j’intègre dans la composition donc c’est souvent le bois que j’utilise maintenant. Tout cela prend bien encore 2 heures.

Le premier travail concret et plus mesurable consiste à couper et préparer les blocs: si c’est du bois, il faut le poncer, si c’est du lino, le coller sur un bloc de bois pour qu’il se tienne mieux. Disons que je passe 3 heures à faire tout cela.

En paralléle, je travaille à l’ordinateur pour d’abord sélectionner les images qui me semblent intéressantes puis les manipuler de différentes façons pour voir ce que ça pourrrait donner au final. Beaucoup d’essais donc jusqu’à ce que j’ai le nombre d’images qu’il me faut et que je les ai imprimées aux tailles des blocs. Pour cela, disons 5 heures.

Il faut ensuite transférer les images sur les blocs en utilisant du papier calque, ça me prend bien 2 heures en comptant la préparation du calque et les vérifications.

Alors commence la première taille et pour 7 blocs dans les formats que j’avais sélectionnés, il me faut 14 heures environ.

Quand la première taille est finie, j’encre les blocs et je les imprime. Avant, il a donc fallu préparer le papier, le matériel pour encrer et il faudra ensuite laver les blocs. Pour tout cela et bien que cela ne se fasse jamais d’affilée car en général, j’imprime les blocs au fur et à mesure qu’ils sont taillés, 4 heures.

Pendant que les premières épreuves séchent, je les observe et décide de ce qu’il faudra encore tailler, je peux compter 2 heures en tout.

Alors vient la deuxième taille qui va affiner le rendu de l’image. Elle est plus rapide mais ne sera sans doute pas la dernière car il vaut mieux tailler progressivement que trop tailler. Pour cela, encore 4 heures.

Puis à nouveau 4 heures pour l’impression, 1 heure de réflexion, 3 heures de 3ième taille, 4 heures d’impression.

A ce point, la plupart des gravures sont bonnes à imprimer de façon définitive.

Cela va prendre plus de temps car au lieu d’en faire trois ou quatre exemplaires d’essai, il y en aura entre quinze et vingt-cinq.

Il y aura encore des ajustements à faire sur certains blocs donc disons que cette fois-ci, cela va me prendre 9 heures en comptant la préparation du papier qu’il faut couper aux tailles requises.

Maintenant, les exemplaires imprimés vont sécher 15 jours parce que j’utilise de l’encre d’imprimerie à base d’eau et si je veux colorier les gravures avec de l’aquarelle, il faut que l’encre d’imprimerie soit très séche pour éviter qu’elle ne se dissolve quand je passe l’aquarelle.

Pendant ce temps, avec les exemplaires d’essai que j’ai gardés (j’en ai environ une dizaine d’utilisables pour chaque gravure), je recherche quelles couleurs je vais mettre sur les gravures, si j’en mets.

J’essaie l’aquarelle de différentes façons, les crayons de couleur de différentes façons, je compare les résulats, ça prend au moins 10 heures pour que j’ai une image qui me convienne.

Quand les gravures sont séches, c’est alors le moment de les colorier et il faut compter au moins une heure par gravure, soit 7 heures en tout.

A nouveau elles sèchent si besoin, puis il faut les numéroter et signer et cela prend au moins 4 heures.

La dernière étape sera de les préparer pour être exposées soit en les mettant sous plastique, soit en les encadrant et c’est encore 4 heures de travail.

Pour résumer, j’ai donc passé environ 86 heures pour faire 7 nouvelles gravures, soit environ 12 heures par gravure mais ce n’est pas un travail continu, il me faut beaucoup de temps entre chaque étape pour réfléchir à ce que je fais.

On pourrait donc dire aussi que chaque gravure prend des mois si on considère les choses sous un autre angle, ou des années si on ajoute l’expérience qui s’accumule et rend les choses plus simples et plus rapides, mais 12 heures me semble être une bonne approximation pour commencer à répondre à la question de départ.

Dernière précision, si ces gravures avaient été faites dans des formats plus grands, c’est surtout la taille qui aurait pris plus longtemps, le reste étant à peu prés équivalent. Double de surface, double de temps pour la taille, en gros.

Voila, question résolue!

Pour en apprendre plus sur les techniques de la gravure en relief et leur histoire et voir mes différentes gravures, vous pouvez aller à cette page.

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