(texte en français ci-dessous)

Boston music venues

During the day, you walked around Boston following Walk in Boston, but in the evening, you would perhaps like to go listen to music.

Here is a non-exhaustive compilation of some places that will welcome you and a small description of what you will find there.

Bijou: in Boston and in the Theater District not far from Chinatown and on Stuart Street, Bijou can accommodate about 650 people in what was The Bijou Theater in 1882. It’s now a sleak and futuristic nightclub with super sound and amazing lightning with a selection of international DJs and an emphasis, it seems, on trance music.

This club is not far from Walk in Boston # 9.

Big Night Live: in Boston, a nightclub / concert hall that can accommodate up to 1,200 people in a chic industrial setting, just at the entrance to North Station. Since its opening in October 2019, it has become one of the places where the best DJs of the moment perform for prices that remain reasonable, except for drinks.

This hall is at the beginning of Walk in Boston # 1 and # 5.

Boston Symphony Hall: in Boston, the home of the Boston Symphony Orchestra, it is said to be one of the best music halls in the world with a nearly perfect acoustic. It can seat about 2500 people in a classic setting for classical music (balconies, round walls at the back, moldings, chandeliers…).

This hall is not far from Walk in Boston # 15 and # 16.

Brighton Music Hall: in Allston, a place small enough to go and listen to musicians that won’t be far from you, big enough to attract national and international talents with a 450 people capacity (a bit like Crystal Ballroom below). All of it for very reasonable prices.

Club Passim: in Cambridge, a small venue for folk music that has been in existence for a long time and have seen a lot of celebrities like John Baez or Bob Dylan. No alcohol served there.

This club is not far from Walk in Boston # 18.

Crystal Ballroom: in Somerville and more precisely Davis Square, a venue opened in 1914 then abandoned before being renovated in 2021. With a capacity of 500 people and chandeliers reminiscent of its beginnings, it is, like Brighton Music Hall above, small enough to listen to the artists without being too far from them and big enough to attract national and international talents.

Havanna Club: in Cambridge, a place where you’ll be able to learn how to danse salsa and/or Bachatta before joining the rest of the dancers for the remaining of the evening. The club can accommodate about 300 people.

House of Blues: in Boston, a performance hall that can accommodate at least 2000 people on 3 levels with one of the best rock, blues and electro programming in the city. It is just opposite Fenway Park after having been in Harvard Square for a long time. Its concept was born in Cambridge, MA, but since, House of Blues has popped-up in 11 other cities in the USA. One of its founders also created the Hard rock Café. Another is a member of Aerosmith. It is said that a box with mud from the Mississippi Delta is hidden under each scene in each venue!

This hall is along Walk in Boston # 17.

Jordan Hall: in Boston and not far from Symphony Hall, a superb wood paneled concert hall with perfect acoustics that is part of the New England Conservatory. Listed as a National Historical Landmark, it can accommodate 1000 people for classical music concerts with world-renowned performers and, alternately, free concerts with students and teachers from the conservatory. In the basement, you’ll often find free and very good concerts of jazz, blues and classical music by NEC students.

This hall is along Walk in Boston # 15.

MGM Fenway: in Boston and opposite the House of Blues, a large venue opened in 2022 that can accommodate 5,000 people. Whether you are sitting on the 3rd floor or standing on the danse floor, you’ll have a good view of the stage, and you won’t feel far from the acts. You can also danse on each floor behind the seating areas and you’ll find bars at all levels.

This walk is along Walk in Boston # 17.

Paradise Rock Club: in Allston near Boston University, a venue that can accomodate about 900 people and resembles Brighton Music Hall in that the artists are very close to the audience. In more than 40 years of existence, it has hosted famous groups like U2, Police and The Talkings Heads in a minimalist black decor which favors the view of the stage and dancing.

Regattabar: in Cambridge and in the Charles Hotel, a “Best of Boston” jazz and blues club that can seat about 200 people around small tables.

Roadrunner: in Allston, a large performance hall opened in 2022 that can accommodate 3,500 people for a variety of concerts. The sound is powerful, the stage wide and visible from all places. No seating other than a few armchairs near a large upstairs bar with a view of the street below, you only come here for the music and to dance, and it works. Good to know, a parking lot opposite has reasonable prices and offers almost direct access to the venue, entry is quick despite the crowd and the security is effective without being oppressive.

Rockwood Music Hall: in Boston/the Fenway, a small venue with an eclectic mix of up-and-coming artists that can accommodate about 120 people looking for the next big act.

Royale: in Boston, a unique club with a 1,000-1,500 people capacity which hosts some of the best DJs of the moment and other acts earlier in the evenings. Built in 1918 for opera performances, the place has retained the charm and opulence of this era with its balconies overlooking the dance floor and its huge chandeliers, yet its sound system, lightshows and LED walls are all very contemporary. It often has colorful inflatable structures on the set that make it the most artistic of the Boston clubs.

Scullers Jazz Club: in Allston, along Soldiers Fields Road and in the Hilton DoubleTreeSuite, an intimate and famous venue where you’ll listen to the best names in international jazz. You’ll be sitting at small tables of 4, surrounded by an audience of connoisseurs.

TDGarden: in Boston, a huge arena that hosts the basketball and hockey teams of the city and, in between games, organizes concerts with big names of the music industry and for about 15,000 people.

This arena is at the beginning of Walk in Boston # 1 and # 5

The Grand: in Boston Seaport District, the Grand is a nightclub where you show off. A large part of the space is reserved for VIP tables and its dance floor is small for a place that can accommodate 800 people but the sound, the light shows, the programming of the DJs and the walls where their visuals are projected are irreproachable.

This club is not far from Walk in Boston # 8.

The Lilypad: in Cambridge and more precisely in Inman Square, The Lilypad is a small underground/avant-garde jazz venue (60 seats max) which also hosts visual art and has been named several times one of the 100 best jazz clubs in the world. Free entrance with suggested donation.

The Lower Level: in Cambridge, an underground venue that can accommodate 200 people in the dark, minimalist basement of a classic building. The anonymous entrance is on the side to the right and to the rear, a doorway down a few steps. Very good atmosphere and reasonable prices.

The Middle East: In Cambridge / Central Square, the Middle East has been an institution of alternative and underground rock since at least 1987. It opened in the 1970s offering Middle Eastern food and belly dancing performances and then colonized the neighborhood . Today, with 3 nightclubs (Upstairs, 195 people capacity, Downstairs, 575 people and Sonia, the most recent addition, 375 people) and two restaurants also offering live music (Zuzu, 100 people and Corner, 60 people), its programming ranges from jazz to hip-hop, blues, funk, reggae and techno with local, regional or international groups depending on where they perform. The atmosphere is relaxed and the prices reasonable. You come for the music, not the décor, and big names made their debut there.

Wally’s: in Boston, one of the oldest jazz club in the USA, founded in 1947. It often hosts students from the prestigious Berklee School of Music or the equally prestigious New England Conservatory during jam sessions from 6pm to 9pm. Then jazz, blues or funk bands take over from 9:30 pm to 2 am, 365 days a year. The place is intimist, the ambiance guaranteed, the drinks at reasonable prices. There’s no entrance fee.

This club is along Walk in Boston # 15.

And also: if you like local DJ’s mixed with out-of-town ones -sometimes coming from abroad, bars or restaurants like Clouds and Spirit, the Phoenix Landing and the Middlesex Lounge in Cambridge transform themselves once 9pm or 10pm to become nightclubs until 1am or 2am with a capacity of around 100 persons and a very lively ambiance. Ditto for unlikely places like the Greek American Political Club or the American Legion post 442, also in Cambridge, that become nightclubs once a week with a very good crowd of people in the know.

Some other possible venues not explored: Berklee Performance Center (rock, pop, country -Boston), Orpheum theater (rock – Boston), the Sinclair (alternative – Cambridge), Memoire (EDM- Everett).

Les salles de concert à Boston

Pendant la journée, vous avez parcouru Boston à pied en suivant Promenade à Boston mais le soir venu, vous aimeriez peut-être aller écouter de la musique.

Voila donc une compilation non exhaustive de certains endroits qui vous accueilleront et une petite description de ce que vous y trouverez.

Bijou: à Boston dans le Theater District pas loin de Chinatown et sur Stuart St., Bijou accueille environ 650 personnes dans ce qui était en 1882 le théâtre Bijou. C’est maintenant un night club élégant et futuriste avec une super sono, des jeux de lumière étonnants et des DJs venus du monde entier avec, semble-t-il, une préférence pour la trance music.

Ce club est non loin de Promenade à Boston numéro 9.

Big Night Live: à Boston, une boite de nuit/salle de concert pouvant accueillir jusque 1200 personnes dans un décor industriel chic, juste à l’entrée de North Station. C’est devenu depuis son ouverture en octobre 2019 un des endroits où se produisent les meilleurs DJs du moment (plutôt house et techno) pour des tarifs qui restent raisonnables, consommations exceptées.

Cette salle est au début de Promenade à Boston numéro 1 et numéro 5.

Boston Symphony Hall: à Boston, une grande salle à l’architecture classique (balcons, chandeliers, moulures, fond arrondi…) qui peut accueillir environ 2500 personnes pour les concerts de l’orchestre symphonique de Boston. Cette salle est réputée pour son acoustique presque parfaite qui en fait une des meilleures au monde.

Elle est non loin de Promenade à Boston numéro 15 et numéro 16.

Brighton Music Hall: à Allston, un endroit assez petit pour y écouter les artistes sans être trop loin d’eux, assez grand pour attirer des pointures nationales et internationales (un peu comme Crystal Ballroom ci-dessous) avec une capacité d’environ 450 personnes. Le tout pour un prix tout à fait raisonnable.

Club Passim: à Cambridge, une petite salle pour la musique folk/bluegrass… qui existe depuis longtemps et a vu passer des gens comme John Baez oo Bob Dylan. Pas d’alcohol, juste la musique et de la nourriture végétarienne.

Ce club est non loin de Promenade à Boston numéro 18.

Crystal Ballroom: à Somerville et plus précidément Davis Square, une salle ouverte en 1914 puis laissée à l’abandon avant d’être rénovée en 2021. Avec une capacité de 500 personnes et des chandeliers rappelant ses débuts, elle est, comme Brighton Music Hall ci-dessus, assez petite pour y écouter les artistes sans être trop loin d’eux et assez grande pour attirer des pointures nationales et internationales.

Havanna Club: à Cambridge, un endroit où vous pourrez apprendre à danser la salsa et/ou la bachata puis vous mêler aux danseurs plus aguerris pour le reste de la soirée. La salle peut accueillir environ 300 personnes.

House of Blues: à Boston, une salle de spectacle pouvant accueillir au moins 2000 personnes sur 3 niveaux avec une des meilleures programmation rock, blues et electro de la ville. Elle est juste en face de Fenway Park après avoir longtemps été à Harvard Square, là où son concept est né (depuis, on en trouve dans 11 autres villes aux USA). Un des ses fondateurs a aussi crée le Hard rock Café. Un autre est un membre d’Aerosmith. On raconte qu’une boite avec de la boue du delta du Mississipi est cachée sous chaque scène de chaque salle!

Celle salle est le long de Promenade à Boston numéro 17.

Jordan Hall: à Boston et non loin de Symphony Hall, une superbe salle de concert à l’acoustique parfaite qui fait partie du Conservatoire de la Nouvelle Angleterre. Classé monument historique, elle peut accueillir 1000 personnes pour des concerts de musique classique avec des interprètes de renommée mondiale et, en alternance, des concerts gratuits d’étudiants et d’enseignant du conservatoire. Au sous-sol, il n’est pas rare de pouvoir écouter gratuitement ce que les étudiants du NEC ont composé durant des concerts de jazz, blues ou classique qui durent environ 1 heure.

Cette salle est le long de Promenade à Boston numéro 15.

MGM Fenway: à Boston et en face du House of Blues, une salle de 5000 places ouvertes en 2022. Que vous soyez en haut ou sur la piste de danse, la vue sur la scène est excellente et malgré la taille de l’endroit, vous ne vous sentez pas loin des artistes. Vous pouvez aussi danser à l’arrière des rangées de sièges quand vous êtes dans les étages et il y a des bars partout.

Cette salle est le long de Promenade à Boston numéro 17.

Paradise Rock Club: à Allston près de Boston University, une salle de 900 personnes environ qui ressemble à Brighton Music Hall en ce que les artistes sont très proches du public. En plus de 40 ans d’existence, elle a accueilli des groupes devenus célèbres comme U2, Police and The Talkings Heads dans un décor noir minimaliste qui privilégie la vue sur la scène et la danse.

Regattabar: à Cambridge dans le Charles Hotel, un club de jazz et de blues “Meilleur de Boston” qui peut asseoir environ 200 personnes autour de petites tables.

Roadrunner: à Allston, une grande salle de spectacle ouverte en 2022 qui peut acceuillir 3500 personnes pour toute une variété de concerts. Le son est puissant, la scène large et visible de tous les endroits. Pas de places assises sinon quelques fauteuils près d’un grand bar à l’étage avec vue sur la rue en contrebas, vous ne venez ici que pour la musique et pour danser et ça marche. Un parking en face a des prix raisonnables et offre un accés presque direct à la salle, l’entrée se fait rapidement malgré la foule et la sécurité est efficace sans être oppressante.

Rockwood Music Hall: à Boston/Fenway, un petit club qui accueille un mélange éclectique de musiciens émergents pour un public d’environ 120 personnes voulant connaître à l’avance les grands noms à venir.

Royale: à Boston, un superbe club de 1000-1500 places environ qui accueille en soirée certains des meilleurs DJ du moment et parfois avant 22h des concerts de genres variés. Construit en 1918 pour des spectacles d’opèra, il a conservé le charme et l’opulence de cette époque avec ses balcons qui surplombent la piste de danse et ses énormes chandeliers mais sa sono, ses jeux de lumière et ses murs de LED sont tout à fait contemporains. Il a souvent des décors utilisant de structures gonflabes colorées ce qui fait de lui le plus artistique des clubs de Boston.

Scullers Jazz Club: à Allston, le long de Soldiers Fields Road et dans l’hôtel Hilton DoubleTreeSuite; une salle intimiste et réputée où vous écouterez les meilleurs noms du jazz international assis.es à des petites tables de 4, entouré.e.s d’un public de connaisseurs.

TDGarden: à Boston, l’immense stade couvert des équipes de hockey et de basketball de la ville qui, en dehors des matchs, organise des concerts avec des grands noms de l’industrie musicale et pour au moins 15,000 personnes.

Ce stade est au début de Promenade à Boston numéro 1 et numéro 5.

The Grand: à Boston dans le Seaport District, The Grand est une boite de nuit où l’on se montre. Une grande partie de l’espace est réservée à des tables VIP et sa piste de danse est petite pour un endroit pouvant accueillir 800 personnes mais le son, les jeux de lumière, la programnation des DJs et les murs où sont projetés les visuels des shows sont irréprochables.

Ce club est non loin de Promenade à Boston numéro 8.

The Lilypad: à Cambridge et plus précisément à Inman Square, le Lilypad est une petite salle de jazz underground/avant-garde (60 places assises en étant serré) qui accueille aussi de l’art visuel et a été plusieurs fois nommée un des 100 meilleurs club de jazz au monde. Entrée gratuite mais don recommendé.

The Lower Level: à Cambridge, un endroit underground pouvant accueillir 200 personnes dans le sous-sol sombre et minimaliste d’un bâtiment classique. L’entrée anonyme est sur le côté à droite et vers l’arrière, une porte en bas de quelques marches. Très bonne ambiance et prix raisonnables.

The Middle East: à Cambridge/Central Square, le Middle East est une institution du rock alternatif et underground depuis au moins 1987. Il a ouvert dans les années1970 en offrant nourriture du Moyen-Orient et spectacles de danse du ventre puis a colonisé le quartier. Aujourd’hui, avec 3 boîtes de nuit (Upstairs, 195 personnes, Downstairs, 575 personnes et Sonia, la plus récente addition, 375 personnes) et deux restaurants offrant eux aussi de la musique en direct (Zuzu, 100 personnes et Corner, 60 personnes), sa programmation va du jazz au hip-hop, blues, funky, reggae et techno avec des groupes locaux, régionaux ou internationaux selon l’endroit où ils se produisent. L’atmosphère est décontractée et les prix raisonnables. Vous venez pour la musique, pas le décor, et des grands noms y ont fait leurs débuts.

Wally’s: à Boston South End, un des plus anciens club de jazz des USA, fondé en 1947. Il accueille souvent les étudiants de la prestigieuse Berklee School of Music ou du non moins prestigieux New England Conservatory pour des sessions jam de 18h à 21h. A partir de 21h30, des groupes jazz, funk ou blues prennent le relais jusque 2h du matin, tous les jours de l’année. L’endroit est très intimiste, l’ambiance garantie, les consommations à des prix raisonnables, l’entrée gratuite.

Ce club est le long de Promenade à Boston numéro 15.

Et aussi : si vous aimez les DJ’s locaux mélangés à certains venus de plus loin et parfois de l’étranger, les bars ou restaurants comme le Cloud and Spirits, le Phoenix Landing et le Middlesex Lounge à Cambridge se transforment dès 21h ou 22h en discothèques et ce jusqu’à 1h ou 2h du matin avec une capacité d’accueil d’environ 100 personnes et une ambiance très animée. Idem pour des lieux improbables comme le Greek American Political Club ou l’American Legion post 442, également à Cambridge, qui se transforment en boîtes de nuit une fois par semaine avec un très bon public de gens qui savent.

Autres endroits possibles mais non explorés: Berklee Performance Center (rock, pop, country -Boston), Orpheum theatre (rock – Boston), le Sinclair (alternatif – Cambridge), Memoire (EDM- Everett).

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